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小乞丐与大盐商

作者:张玉兰 时间:2020/09/09

谁都知道,四大盐商之一的“王三畏堂”堂主王朗云,因煽动盐工捣毁水厘局,阻挠四川总督丁宝桢在犍乐,富荣设立官运局,而被慈禧颁下懿旨,捉拿王朗云归案。王朗云接到京官密信,连夜出逃。但没人知道,这位京官,为何要冒着杀头的风险,去为一个朝廷重犯通风报信?他们究竟有何生死之交呢?

这话还得从1853年的那个夏天说起。那时,太平军已攻陷南京,两淮盐路断绝,两淮百姓已吃不到食盐。五月,咸丰皇帝下令“川盐济楚”。王朗云乘机开设广生同盐号,并在重庆、宜昌、沙市等地设立分号,专门运销济楚川盐,以此来聚敛财富。却不料,釜溪河水连日暴涨,大量的运盐船只滞留仙滩码头,无法外运,这可急坏了王堂主。

这天,王堂主带着家丁,前往仙滩码头查看。雨后的仙滩古镇,被雾气一层层地裹着,朦胧而飘渺。

一行人正深一脚浅一脚地沿着一条泥泞的小路走着,半道上,却被一个小乞丐挡住去路。小乞丐衣裳褴褛,正专心致志地用一根木棍在泥路上一笔一划地写着什么?众人好奇,凑近一看,却是一篇愤世嫉俗之文,文笔老到,字迹有力,丝毫看不出是出自面前这个脏兮兮的小乞丐之手。

王堂主捻着山羊胡,呵呵笑,你这小叫花子,敢在这里写这种文字,你是活腻了哈!

小乞丐一挺胸,我才不怕呢!反正都是贱命一条随你们拿去好了。

王堂主见这小乞丐,小小年纪竟有如此胆识,甚是喜欢,就问,是谁教你读书识字的?

小乞丐耷拉下眼皮,说,一个要饭的教书先生,不过他死了,一个月前就饿死了。现在再也没人教我识字了。

王堂主哈哈大笑,我看你将来必定是个将才,你要真喜欢读书,就跟我走吧。

就这样,小乞丐到了王家,更名王志平,与王家的几个儿子一同在私塾先生的教授下读书。这小乞丐天资聪颖,一教就会,天生就是读书的料,很得私塾先生的宠爱。王堂主见自家的几个孩子都是扶不起来的阿斗,就有心培养这个捡来的小乞丐,以便将来为自己所用。小乞丐也不负众望,次年就中了秀才,第三年就中了举人。之后,王堂主不惜花掉巨资,在京城为小乞丐捐了个官。从此小乞丐在京城平步青云,而王朗云在川也大肆凿井,使王氏盐产量位居富荣盐场之首。王家也博得了“富甲全川”的美誉。

这天,京中好友李都统告知王志平,说是传中富商王朗云,因指使盐工捣毁水厘局,并阻扰朝廷设官运局,实行盐的官运商销。慈禧大怒,正颁下懿旨,派自己去川协助四川总督丁宝桢将王朗云捉拿归案,自己将择日去川。

王志平不禁大吃一惊,对好友说,此次你去的地方,乃我家乡,如今家父家母还在乡下,明日我修书一封,烦你带给成都府盐商会馆的师爷,那是我的老师,让他有空捎回家乡,以免家中父母挂念。

李都统连连答应,好说,好说,举手之劳的事嘛。

第二天,王志平将一封书信交给了李都统,并一再告知先送去盐商会馆,然后再去总督府。

李都统接过信说,私事也得公办,兄长是否介意拆开来检查检查,这个规矩你是知道的,还望兄长海涵。

王志平连连拱手,理解,理解,请便吧。

李都统打开信封,抽出信纸,前后看了看,并无一个字。不禁纳闷,怎么是白纸一张。

王志平呵呵一笑,父母大人乃乡野村夫,并不识字,一张白纸以报平安!

就这样,李都统日夜兼程,赶往成都府。先去了盐商会馆,将信交给了师爷。师爷打开信封,看是一张白纸,不禁大吃一惊,知道此事非同小可。送走李都统,师爷忙打来一盆清水,将白纸浸入水中,不一会儿的功夫,信纸上就出现了密密麻麻的字迹。师爷读完信,知道事关紧急,忙将信重新装入信封,另再修书一封。一并交给府内的家丁,让他火速赶往自贡,一定要抢在官府到达自贡之前,将书信交给堂主。

家丁一刻也不敢怠慢,快马加鞭,抄近路赶往自贡。在到达“王三畏堂”的时候,家丁还没来得及掏出书信,就已累得昏死过去。懂医的管家赶忙施救,在施救的过程中,摸到家丁胸前的书信,赶忙交给王堂主。王堂主一看,知道朝廷已对自己下手了,赶忙命人收拾细软,匆匆逃离了家。

王堂主这一逃,就是四年。流亡四年之后,在小乞丐王志平的百般打点之下,王朗云一案就不了了之,王朗云才得以回家。三年之后,王朗云便去世了。“王三畏堂”从此一蹶不振,逐渐走向衰落。


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